同在异乡,迥异历程

文/Maddie Rish, 编译/Ziyao Liu

A Tale of Two: Cantonese Girl in Wis. and Wis. Girl in Guangzhou 中文版

同在异乡,迥异历程:广州女孩在威州,威州女孩在广州

乍看之下, 缪思和katherine Neshek没有什么共同之处。Neshek成长在一个以芝士啤酒著称,仅有一万人口的威州北部城市;而缪思成长在广州,一个拥有一千三百万人口,喧嚣忙碌 且繁华的大都市,她的思考模式和行为习惯都透露着中国传统的影子。这让人很难想象这个来自中国开放前沿地区的她和来自威州小城镇的Neshek有任何共同之处。

不论从距离还是文化来看两人似乎注定不会有联系,但这个两个21岁的女孩却由一种奇妙的经历了走到一起,告别她们熟悉的家乡,踏入未知的新世界。对于缪思来 说,这意味着她要在全美排名第二的派对学校,威斯康辛麦迪逊大学,度过4年全美式的大学生活;而Neshek则要在缪思不久前才离开的城市度过一个暑假。 一个女孩在另一个女孩的故乡开始她的冒险,她们很快对在异乡作为一个外国人各自有了不同的感受。

即使是在9周之后, Neshek对她在广州度过的第一个晚上仍旧记忆犹新。 那天晚上她和其他美国来的学生离开旅店第一次去吃正宗的中餐。她们原本担心点餐会很困难,但是菜单上的图片让他们舒了一口气。“我不会说粤语或者普通 话,”她说,“但幸运的是, 我们只需要指出图片就可以了。”

在吃完服务员给他们“指出的”不知名的动物内脏后, 一群兴奋而又好奇的当地人走上前来和这群美国学生交流。

“我们最后和这群并不会说英文的陌生人拼桌坐在了一起”,Neshek说道。“我们靠手机上的翻译软件来交流。其中有一个女孩甚至向我要手机号码,这样我们就可以一起练习中文和英文。他们这么有兴趣了解我们真的让我感到很开心。”

Neshek对中国的第一印象是认同和兴奋,但缪思在麦迪逊的最初感受却是孤独和迷茫。“我似乎一下失去了闪光点,我的口语又不是最好的,似乎根本没有人愿意主动跟我 说话。”缪思解释道。“我感到美国人有时候会有意避开我,有时他们会故意站在离我很远的地方,和他们觉得更熟悉的人呆在一起。”

或许是这种被孤立和思乡的感觉使得缪思今年春天参加了一个由威斯康星中国创新力项目(Wisconsin China Initiative)举办的会议。正是在这次会上她遇到了另外两个和她有着相同感受的中国学生潘芳迪和牛牧歌。

“我们发现参与这次会议的美国(本土)本科学生很少,基本上只有一些年长的美国人和少部分的中国学生,”缪思说道。“我们很想知道为什么只有很少的外国学生对中国文化感兴趣,而我们却那么地希望了解美国文化。”

为了让更多人了解她们这种挫折经历,缪思和她的新朋友在youtube上开创了一个叫做Channel C的频道,上传她们录制的有关她们在校园感受到的中美文化差异的视频。“我们的主要目的就是想要谈谈我们作为国际学生在这里感受到的微妙文化冲击,同时给 中美学生提供更多的交流机会。”她说道。“我们应该为拥抱差异,而不是回避它。”

最初开始做的小项目现在已经有14集视频。要不是有这三个学生的勇气,很多被无知和冷漠而产生的矛盾都会不会被人所知。其中一集叫做“为什么中国学生不说英 语”的视频有超过10万的播放量和许多评论,讨论到中国留学生由于来自完全不同的流行文化而在美国人日常交流中被孤立。

“我不知道什么是Jimmy Kimmel,Tosh.0或Breaking Bad,可对于美国人来说这些再普通不过,”  她说道,“和我们这种无力感一样,你们也会觉得和一个有完全不同背景的人交流是有难度的,因为你不知道他们是看什么电视节目长大的,或者他们的风俗习 惯。这是一个难以填补的信息黑洞。”

其他Channel C的视频话题从轻松,像“为什么中国学生不喜欢参加派对”,到更为严肃的探讨,比如有一集她们悼念在波士顿爆炸案中丧生的中国国际学生。她们的很多想法都 因为一个强烈的反差而诞生 — 在这所有两千五百多中国学生的大学里(占学校总学生数量5%),对他们和对中国感兴趣的美国学生竟寥寥无几。

“在出国之前,你会想要有一个来自那个文化背景的人作为你的语言练习伙伴,帮助你熟悉你将要在那个国家学习到的东西”,缪思解释道,“那为什么不和那些已经作为国际学生到这里学习的人交流呢?”

对Neshek来说,阻止她和当地人的关系更进一步到她所期望的层次,最主要的因素是语言障碍和文化差异。但比起感觉是一个外国人来说,她觉得自己更像一个 贵宾,处处都受优待。“你本身就是一道特殊的风景”,她说,“我想这也是为什么人们愿意和你交谈,你是他们茶余饭后的谈资,是他们会晒在社交网络上的照片。”

尽管两个女孩的海外经历大有不同,她们都对自己的和其他的文化都有了更多的包容和欣赏。当她们回到自己的家乡,她们在海外的经历和感受融入成为她们的性格中的新元素。照缪思的话来说,在麦迪逊四年的学习生活使她被部分“美国化”了。“我从美国人学到的一件事就是,他们常常释放一种正能量因为他们也很重视自信心”,她说,“因此我感到自己比过去更自信了。我变得更加懂得与人交往,能够和来自各种背景的人找到共同话题交流。”

再回看Neshek,她现在对中国学生有了一个新的认识,也对存在于中美学生之间那道鸿沟有了更深的解读。

“当成长于某个特定的环境,形成某种观念之后,除非你真正身处其中不然你永远不会真正了解另一种文化,”Neshek说道,“即使那样,语言障碍也会限制你所能理解的程度。诚然,我们的成长历程如此完全不同,但不正是这样的差异使得这个世界这么绚丽多彩吗?”

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2 Comments on 同在异乡,迥异历程

  1. Zhenbang Xiao // December 10, 2013 at 6:08 pm // Reply

    2011年整个广东省都只有1.05亿人口

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